Tout a commencé en Chine et un animal, un porc contaminé par une chauve-souris. Appelé MEV-1, le virus s'est rapidement propagé dans le monde entier. Le coût est extrêmement élevé: le nombre de morts est de plusieurs millions.

Il y a tout de même une bonne nouvelle: un vaccin finit par être trouvé contre le virus pendant les cent minutes particulièrement anxiogène provoquant la persistance de la "contagion". Parce qu'en fait il s'agit de cinéma et de fiction.

VIDÉO La bande-annonce "Contagion"

Le film de Steven Soderbergh a connu un regain de popularité ces dernières semaines, en raison de la crise des coronavirus Covid-19. Aux États-Unis, il est même devenu l'un des dix films iTunes les plus téléchargés le mois dernier, un exploit pour un long métrage sorti en salles il y a près de dix ans. Dans la même lignée épidémique, le film "Alerte! Avec Dustin Hoffman, sorti en 1995, figurait également dans le top 100. Ces deux films ont en commun de s'appuyer sur la réalité pour montrer un nouveau danger (le virus Motaba de "Alerte!", Évoque Ebola, "Contagion" rappelle Sras).

La fiction peut également anticiper la réalité en la matière. Dans son roman "The Eyes of Darkness", l'écrivain américain Dean Koontz avait déjà imaginé en 1981 une pandémie causée par un virus né, comme Covid-19, dans la ville de Wuhan.

L'anxiété de la désintégration sociale.

Comme beaucoup d'autres œuvres du même genre ou déversées dans un disque plus horrible, leur intérêt ne réside pas nécessairement dans la crédibilité du virus sur la scène, mais dans la façon dont ils dépeignent les angoisses que la maladie entraîne. A commencer par la peur de l'inconnu, ce qui est étrange.

"Un virus n'est pas seulement dangereux en soi", explique Laurent-Henri Vergnaud, historien scientifique à l'Université de Bourgogne. La grippe saisonnière tue également des gens. Cependant, il est accepté car il est connu et intégré à notre imagination sociale. Le danger est circonscrit dans l'esprit des individus. » À quel point un virus est-il mortel? Est-ce contagieux? En attendant des réponses claires, la seule priorité est d'abord la méfiance, voire la peur de l'autre.

Parce que les conséquences d'une épidémie dans les corps peuvent être évidentes, surtout lorsque le déclin est aussi spectaculaire que dans les films de zombies, elles sont encore plus dangereuses pour les liens sociaux. Un impact déjà souligné dans l'Antiquité par Thucydide dans "La guerre du Péloponnèse" dans un passage sur la "peste" qui frappe Athènes, rappelle Patrick Zylberman, professeur émérite d'histoire de la santé à la School of Advanced Studies in Public Health. «De toute évidence, il n'avait pas les connaissances scientifiques dont nous disposons aujourd'hui. Sa description de l'épidémie et de ses effets sociaux est encore très juste et surprenante et elle a toujours été collectée et pillée. "

"Désir de destruction" et "réserve de connaissances"

Lorsque l'épidémie prend une tournure aussi extrême que dans les films de zombies comme "28 jours plus tard" ou "Zombie", ou une série comme "The Walking Dead", la perspective d'une guerre de tous contre tous devient une réalité. L'État, la police ou même l'armée deviennent obsolètes. "La disparition des institutions sociales et politiques … force les quelques survivants à établir leurs propres règles de vie commune", comme le résume le philosophe Hugo Clémot dans son article "Une lecture de films d'horreur épidémiques" publié en 2011 .

Dans ces conditions, l'héroïsme individuel est le seul remède. Le dernier lien qui reste, celui qui est le plus difficile à rompre, reste souvent celui entre un père dans son fils ou entre deux conjoints.

VIDÉO La bande-annonce "28 jours plus tard"

Est-ce à dire que la fiction ne peut offrir une dose d'anxiété supplémentaire qu'en cas d'épidémie? Ce n'est pas si simple pour Bertrand Vidal, auteur du livre "Survivalism". "En plus d'un contexte de contagion, ces films expriment également en nous le désir de catastrophe et de destruction", conseille le sociologue. Ce désir de destruction est indissociable de celui de languette plate : imaginer la destruction du monde, c'est aussi imaginer l'après, le nouveau monde après la destruction de l'ancien monde. "

Dans le cas très particulier des survivants, ces personnes qui se préparent à un effondrement de la civilisation causé par un ou plusieurs facteurs, ces films et séries sont même l'un des seuls et seuls moyens d'anticiper ce qui va se passer. La fiction devient alors "une réserve de connaissances, une ressource pour la réalité", explique Bertrand Vidal. En Amérique du Nord, des «études sur les zombies» ont même infiltré les rangs de scientifiques très sérieux pour comprendre les épidémies.

Pour un public plus large, une fiction centrée sur une épidémie peut même avoir un effet encore plus positif, car elle tend à l'excès. "En exagérant le mal dans la fiction, par exemple sous la forme de zombies, cela peut aider à rassurer quand cela arrive pour de bon dans la réalité", conclut Bertrand Vidal. C'est une sous-estimation de la réalité en maximisant le danger. "