Lorsque les 15 mushers inscrits à la course internationale de chiens de traîneau Mile Mile Yukon Quest 2020 arriveront à la bretelle de sortie à Fairbanks, en Alaska, le 1er février pour commencer la marche de 1 600 kilomètres jusqu'à Whitehorse, tous les yeux seront rivés sur les mushers et Les chiens que j'ai passés des années à préparer le voyage.

Cependant, il existe un autre équipement tout aussi important dans la machine qui est Search: les traîneaux.

Plus qu'une plate-forme pour emmener le musher derrière les chiens, les traîneaux utilisés dans le mushing longue distance sont des merveilles technologiques à part entière, composés de matériaux de haute technologie et raffinés au fil des ans pour être aussi légers et durables et fiable possible. .

Hans Gatt, quatre fois vainqueur de Yukon Quest et résident de Whitehorse, fait de la luge depuis le début de sa carrière.

"J'ai acheté une paire de Huskies, il y a environ 30 ans, et j'ai immédiatement commencé à construire un traîneau avec des skis", a déclaré Gatt. "C'était la première étape et c'était juste à partir de là."

Les gens aimaient leurs traîneaux, a-t-il dit, et les commandes ont rapidement commencé à arriver.

"C'est ainsi que tout a commencé."

Traditionnellement en bois, les traîneaux d'aujourd'hui sont généralement construits avec des matériaux beaucoup plus élégants et adaptés, généralement en fibre de verre, fibre de carbone, aluminium et plastique.

Bien qu'Iditarod permette aux mushers d'utiliser plusieurs traîneaux pendant la course, Yukon Quest limite chaque musher à un seul traîneau.

"Vous avez un traîneau en bois et vous frappez quelque chose, il est assez difficile à réparer et vous êtes très susceptible de sortir de la course", a déclaré Gatt. «Nous avons donc vu différents matériaux au fil des ans et nous avons trouvé cela. Maintenant, beaucoup d'aluminium pour avions y est utilisé. »

Avec les changements de matériaux, les traîneaux sont devenus plus légers, plus solides et plus flexibles, tout ce que Gatt a dit est idéal sur un traîneau.

Gatt construit ses traîneaux avec des couloirs en aluminium pour les avions qui viennent des États-Unis conçus pour fonctionner avec le système de couloir Matrax, permettant aux mushers d'échanger rapidement et facilement des couloirs en plastique.

Les jambes de force, les poteaux de traîneau qui servent de base au cadre pour fixer les sacs de traîneau, sont en fibre de carbone et utilisent un système de liaison pour offrir de la flexibilité et faciliter les réparations.

"Tout est fait pour être super flexible", a déclaré Gatt. "Il y a un système de liaison et le traîneau peut être plié de n'importe quelle façon. Il est important d'obtenir de la force, car si vous construisez un traîneau vraiment rigide, il se cassera à chaque fois que vous frappez quelque chose."

Les traîneaux sont généralement capables de résister à tout ce que la route leur lance.

"Nous frappons des arbres tout le temps", a expliqué Gatt. "Parfois, quand il n'y a pas assez de neige, vous vous cognez contre des choses. La glace brouillée en est une autre: si vous frappez l'un de ces blocs de glace, ils sont très impitoyables, donc le traîneau n'a qu'à avoir cet impact sans se briser.

La partie avant du traîneau, parfois appelée arc de brosse, est réalisée dans le même matériau que les patins de traîneau en plastique: du plastique de très haut poids moléculaire, un matériau très résistant et à très faible coefficient de frottement qui permet Glissez mieux dans la neige.

Quant aux sacs de traîneau, Gatt a déclaré qu'il utilisait du Cordura 1000D, un produit en nylon beaucoup plus durable que le ripstop qu'il utilisait auparavant.

"J'avais l'habitude de courir avec des matériaux plus légers, mais vraiment ces choses ne sont bonnes que pour une course", a déclaré Gatt. "Il y a tellement de frottements et vous vous retrouvez avec des trous."

Gatt a déclaré qu'il n'utilisait également que deux boulons de tailles différentes dans ses traîneaux, expliquant que les boulons desserrés sont l'une des réparations les plus courantes auxquelles les mushers peuvent faire face.

"Nous utilisons beaucoup de frein-filet sur tous les boulons, etc., mais ils se desserrent toujours", a déclaré Gatt. "J'essaie de rester très simple sur mes traîneaux … donc je n'ai pas à porter une boîte à outils complète."

En plus des clés nécessaires pour serrer les boulons, Gatt a déclaré que le câble et le ruban adhésif sont deux éléments essentiels.

"En général, il n'y a pas grand-chose qui puisse être brisé", a déclaré Gatt. "Certaines personnes tombent en panne très, très dur et doivent réparer certaines choses, mais au fil des ans, je pense que j'ai trouvé un design qui est super fiable."

L'un des changements les plus importants dans la conception du traîneau pour les longues distances a été l'introduction de traîneaux à queue traînée, certains avec un siège proéminent ou une zone de stockage située derrière l'endroit où le musher se tiendrait, une idée que Gatt attribué à Jeff King, un ancien vainqueur de Quest et Iditarod.

"L'idée était de répartir un peu mieux le poids, donc vous avez du poids à l'avant, du poids à l'arrière et vous vous tenez au milieu du traîneau", a expliqué Gatt. "Il fait un virage très facile et vous avez bien sûr un siège, ce qui est très utile dans une course longue distance."

Un autre nom pour ceux qui traînent la queue, a ajouté Gatt, est traîneaux OMS ou "vieux traîneaux", bien qu'aujourd'hui ils soient utilisés par presque tous les mushers à longue distance.

Cependant, les dragueurs de queue ont une autre astuce dans leurs manches, car Gatt ne tarde pas à souligner qu'en retirant une poignée d'épingles, toute la section arrière du traîneau peut être retirée, parfaite pour un coup de pied final sur le dessus de la Les montagnes vers la ligne d'arrivée de Fairbanks, par exemple.

"Cela peut être fait en une minute à un point de contrôle et nous le faisons tous à la fin de la course", a déclaré Gatt. «L'an dernier à Central, avant de monter au Eagle Summit, je ne voulais pas de cette boîte à l'arrière car il faut vraiment courir derrière le traîneau. À ce moment-là, il ne reste plus que 200 miles, vous n'avez donc pas besoin de plus d'espace. "

Il s'avère que devoir courir à côté d'une traînée de queue au lieu de derrière est l'un des rares inconvénients.

Alors que les mushers s'arrêtent pour voir leurs traîneaux, Gatt a déclaré qu'il construisait toujours un nouveau traîneau pour chaque course de 1000 miles.

"La raison la plus importante est probablement parce que j'essaie toujours de nouvelles choses", a-t-il déclaré avec un sourire. "Je gère toujours un prototype et il y a toujours de nouvelles idées que je veux essayer."

Il s'avère que la construction de traîneaux est un processus assez coopératif avec des idées telles que l'innovation des dragueurs King & # 39; Ils sont rapidement adoptés par d'autres.

"J'ai imaginé beaucoup de nouvelles choses au fil des ans et d'autres personnes prennent l'idée et la mettent en œuvre dans leurs propres traîneaux", a déclaré Gatt. "Il n'y a rien de mal à ça. Je veux dire, pourriez-vous tout breveter mais à quoi ça sert?"

Contactez John Hopkins-Hill à john.hopkinshill@yukon-news.com

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