La panique grandit dans les couloirs des sièges Facebook et Twitter. À la veille de l'élection présidentielle américaine entre Donald Trump et Joe Biden, les réseaux sociaux craignent le chaos post-électoral. Il faut dire que si ces plateformes étaient à l'origine des sources d'information «alternatives» pour certains, elles sont aujourd'hui un canal d'information privilégié par une large majorité de personnes. C'est là que se déroule une grande partie de la bataille électorale. Avec des méthodes plus ou moins fair-play. Nous examinons quatre techniques fréquemment utilisées qui soulèvent de nombreuses questions.

Mohamed Hassan -Pixabay

Faux comptes

Ils abondent sur les réseaux sociaux, mais la plupart du temps, les faux comptes n'ont pas autant à voir avec la politique qu'avec la promotion de la marque. Pendant la période électorale, cependant, les faux discours politiques deviennent plus visibles. Début octobre, Twitter a suspendu les faux comptes des adeptes afro-américains de Donald Trump. Le réseau social reposait sur la récurrence anormale de certaines formules (par exemple: «je suis noir et je vote pour Trump»). Ces récits utilisaient souvent des photos volées de policiers ou d'anciens combattants pour paraître plus réalistes.

Comment ça marche ? Avec des banques d'images en libre accès et des adresses e-mail jetables faciles à trouver, créer un faux compte n'est pas trop difficile. En revanche, la mise en place d'un réseau de 100, 500 ou 1000 faux comptes nécessite une organisation coordonnée. À l'approche des élections présidentielles américaines, les médias sociaux sont en alerte. Il s'agit d'une ingérence étrangère dont les réseaux doivent faire attention: en septembre, Facebook a supprimé 155 comptes, 11 pages, 9 groupes et 6 comptes Instagram qui enfreignaient les règles du réseau en la matière.

Quel pouvoir d'influence? Dans un souci de transparence, Facebook fournit régulièrement des données sur de faux comptes. En novembre 2019, la société a révélé qu'elle avait supprimé 5,4 milliards de faux comptes d'utilisateurs depuis le début de l'année. L'entreprise aborde sa communication en mettant en avant les millions de comptes qu'elle supprime régulièrement, mais la grande majorité d'entre eux sont des spammeurs. Les fausses histoires à motivation politique sont plus élaborées, plus subtiles et plus difficiles à détecter. En témoigne la récurrence de cette méthode à travers le monde. Un exemple est l'Azerbaïdjan, où Facebook a détecté et supprimé plus de 1 000 comptes et près de 8 000 pages. Selon le réseau social, il s'agissait d'une opération de «l'Union de la jeunesse» du parti azerbaïdjanais au pouvoir. Ces faux comptes ont contaminé les publications des partis d'opposition par des commentaires négatifs et, à l'inverse, ont loué les mérites du parti au pouvoir. Le problème aurait persisté pendant longtemps: un ancien data scientist de Facebook a effectivement accusé le réseau social d'avoir ignoré ses alertes sur le sujet et de n'agir qu'au bout d'un an. Zarine Kharazian, chercheur au Digital Forensic Lab explique que nous avons trouvé ces méthodes " pratiquement partout dans le monde ". Selon elle, Facebook est le plus concerné, le réseau social étant présent dans presque tous les pays.

Devrions-nous agir? Les faux comptes ne sont pas la méthode la plus difficile à détecter, mais les contre-mesures à leur encontre sont controversées. Comment distinguez-vous une vraie communauté d'un ensemble de faux comptes contrôlés par un petit groupe? La solution la plus simple est de s'assurer que le compte dispose d'une adresse e-mail valide et, mieux encore, d'un téléphone. Il est également facile de détecter lorsqu'un ensemble de comptes a la même adresse IP. Mais les équipes de modération ne sont pas assez nombreuses et la réponse arrive souvent trop tard. Par conséquent, une solution alternative serait de développer des algorithmes, comme Facebook l'a récemment fait avec SybilEdge. Cet algorithme pourrait détecter les faux comptes basés, par exemple, sur les demandes d'amis. Mais, comme pour la désinformation, l'utilisation abusive des algorithmes peut se retourner contre eux. Ce n'est pas parce que vous faites beaucoup de demandes d'amis que vous êtes un robot, par exemple. La question des faux comptes est également assez proche de la question de l'anonymat sur Internet, dont le principe est régulièrement remis en question. Une fois de plus, les modérateurs des réseaux sociaux sont confrontés au paradoxe entre liberté d'expression et lutte contre la manipulation.

Mèmes politiques

Le même politicien utilise intelligemment la culture populaire et l'humour pour transmettre un message. Donald Trump (encore) l'aime beaucoup. On se souvient du mème dans lequel il s'est mis à la place de Rocky en réponse à des rumeurs sur sa santé fragile ou du mème «Les sanctions approchent» (inspiré bien sûr de «L'hiver arrive» de Games of Throne), qui pointait en Iran. L'utilisation de références ultra-célèbres et populaires maximise sans aucun doute la portée du message, qui finit par être partagé et aimé en masse sur les réseaux sociaux. Bref, le mème permet au politique de simuler une certaine proximité avec ses électeurs à l'aide d'humour, de références ou encore de gestes.

Comment ça marche ? Le terme mème peut faire référence à un élément culturel qui, comme les gènes biologiques, est transmis de personne à personne en subissant certaines mutations au cours du processus. Dans de nombreux cas, il s'agit d'une image frappante avec un message humoristique qui sera répété encore et encore. Il est impossible de ne pas en avoir vu auparavant, à moins de vivre dans une cabane au fond des bois, mais on peut symboliquement citer comme exemple le fameux "mème de petit ami distrait" (Mème copain distrait), une image devenue virale qui montre une femme et son petit ami détournant apparemment leur attention vers quelqu'un d'autre, suscitant la jalousie de leur partenaire. En ajoutant du texte à chaque caractère, n'importe quel utilisateur peut représenter des situations sans fin.

Si n'importe qui peut créer un mème, son succès, qui dépend du bouche à oreille virtuel, reste très incertain. La plupart du temps, ces mèmes se retrouvent sur les réseaux sociaux, mais des forums comme Reddit ou 4Chan les aiment aussi. Anthony Besson, directeur de l'agence DigicomStory le confirme: le meme est un "véhicule très puissant" OMS "Attirez immédiatement l'attention sur une chaîne d'information". En d'autres termes, c'est un format de communication qui assure une visibilité maximale pour ceux qui l'utilisent. En politique, les mèmes sont aussi variés que les opinions et les partis politiques. Parfois, un mème peut également être utilisé de plusieurs manières: le mème «c'est bien» peut être tout aussi utile à un écologiste qui veut dénoncer l'inaction politique sur le réchauffement climatique qu'un partisan de la sécurité qui veut signaler le laxisme. judiciaire par exemple.

Générateur de mèmes

Quel pouvoir d'influence? Il serait exagéré de dire qu'un mème est capable de secouer une élection. Mais, sur les réseaux sociaux, ils se démarquent par-dessus tout et ont une influence indéniable. Comme le résume si bien la vidéo du New York Times ci-dessous, peut-être que la bizarrerie des mèmes politiques sur les satires politiques classiques est leur capacité à transformer complètement un événement. Dans le passé, si un politicien faisait une erreur, les dessinateurs s'amusaient. Mais maintenant, vous n'avez même pas à vous tromper: toute séquence vidéo peut être coupée, mélangée, transformée avec des filtres et des effets. La vidéo du New York Times montre ainsi très bien comment les partisans de Clinton ont réussi à créer des mèmes qui lui ont donné une attitude beaucoup plus «cool» que dans la vraie vie, tandis que ses adversaires ont réussi à donner l'impression qu'elle était ridicule ou agacée par utilisez des séquences vidéo plutôt inoffensives. Les mèmes sont généralement très drôles. Mais parfois, ils sont si mauvais qu'ils peuvent éclipser des questions de fond et des discussions sérieuses sur des questions importantes.

Devrions-nous agir? Contrer toute influence ou désinformation des mèmes est très difficile, car nous équilibrons ici la ligne fine entre la première et la deuxième année. Le mème entre dans la catégorie de la «propagande grise», c'est-à-dire celle qui dépend de quelque vérité ou humour à manipuler. Une méthode finalement assez proche de la publicité et donc tout à fait légale. C'est à nous de réparer les choses.

Publicité ciblée

Le scandale Cambridge Analytica a parcouru le monde en 2016 et a fait prendre conscience à de nombreux internautes que leurs données personnelles n'étaient pas uniquement collectées à des fins financières. Selon les différentes études sur ce sujet, les données de dizaines de millions de personnes ont été «volées» et cela aurait influencé deux grands sondages, le référendum sur le Brexit et les élections présidentielles américaines de 2016.

Réseaux sociaux.

Comment ça marche ? Votre position géographique, vos passions, votre âge, vos relations amicales ou professionnelles, vos habitudes d'achat, les associations que vous suivez … Toutes ces données peuvent être utilisées à des fins commerciales (vous diffusez des annonces de simulation si vous aimez jouer) mais aussi politiques (vous envoyer des messages qui associent ledit candidat à la protection de l'environnement / PME / école selon que vous êtes vert / entrepreneur / parent, etc.).

Quel pouvoir d'influence? En Amérique, où les publicités politiques sont déjà omniprésentes à la télévision, il est logique qu'elles envahissent les réseaux sociaux. Pour Anthony Besson, l'utilisation de ces techniques commerciales " qui agissent dans le domaine émotionnel, comme la publicité, sont très efficaces en politique "Et le ciblage est formidable" sur la population vacillante ".

Quelle réglementation? Tous les réseaux sociaux n'ont pas la même politique en la matière. Twitter interdit les publicités politiques dans le monde entier. Selon l'entreprise, " la portée des messages politiques ne doit pas être liée à un investissement publicitaire "Sur Facebook, il est possible de diffuser des publicités politiques spécifiques. Mais quiconque veut les produire doit passer par un processus d'autorisation. De plus, les publicités doivent être précédées d'un avertissement concernant, entre autres, le financement. Bien entendu, ces règles sont remplacées. En France, la publicité politique est interdite sur les réseaux sociaux en période électorale. Il faut noter que les pouvoirs publics sont extrêmement vigilants sur le financement des campagnes électorales en France. Contrairement aux États-Unis, un parti français n’a pas la capacité d'investir des millions dans un battage médiatique: la Commission nationale des comptes de campagne et du financement politique examine les dépenses de tous les partis politiques. "Les campagnes politiques sont très réglementées dans tous les médias, pas seulement sur les réseaux sociaux" Le professeur Alexandra Iteanu nous le dit. Cependant, il est important de noter que les publicités dites «sociales» sont pleinement autorisées en période électorale. Issus d'associations, d'ONG et d'organisations diverses, ils peuvent promouvoir des idées politiques et donc être présents dans certains programmes mais ne sont pas associés à un candidat et relèvent logiquement du champ d'application de la liberté d'expression.

Le fléau des fausses nouvelles

"Où est le certificat de naissance?" Il va sans dire de qui on parle, la question fait évidemment référence à l'une des fake news les plus connues et inquiète l'ancien président Barack Obama. Bien qu'il ait été élu deux fois à la Maison Blanche, le démocrate a sans doute été choqué par cette fausse information selon laquelle il n'est pas né aux États-Unis, condition nécessaire pour devenir président. Malheureusement, cet exemple n'est qu'un exemple parmi tant d'autres, et la liste des fausses informations politiques circulant sur les réseaux sociaux ne cesse de s'allonger.

Comment ça marche ? Les réseaux sociaux comme Facebook ou Twitter, nés dans un pays où la liberté d'expression totale est garantie, sont le terreau idéal de la désinformation. Tout le monde peut dire n'importe quoi et la désinformation peut se répandre très rapidement, même dans le contexte sensible d'une élection. L'émergence d'une IA capable de générer des faux profonds relativement réalistes avait suscité des inquiétudes. Mais il est clair que beaucoup de fausses nouvelles sont construites de manière assez grossière (image sortie de son contexte, article de blog obscur, légende délirante en image de choc, etc.)

En 2017, de nombreuses fausses nouvelles ont contaminé la campagne présidentielle française (Rolex de Jean-Luc Mélenchon, campagne d'Emmanuel Macron financée par l'Arabie saoudite, etc.). Les fausses nouvelles prennent tous les formats, des photos aux vidéos, en passant par les faux témoignages. C'est très complexe de donner une définition, mais on peut toujours faire confiance au texte de loi contre la manipulation de l'information, voté par l'Assemblée nationale en 2018 qui désigne "Toute allégation ou attribution d'un fait dépourvu d'éléments vérifiables qui le rendent plausible".

Quel pouvoir d'influence? Les fausses informations peuvent avoir un impact considérable sur l'opinion publique. Cultiver le doute est essentiel sur les réseaux sociaux, mais un scepticisme accru, alimenté par la désinformation, peut conduire à une véritable crise de confiance avec la violence en embuscade. En ce sens, les élections présidentielles américaines imminentes sont emblématiques: c'est la première fois que la désinformation risque sérieusement de provoquer un chaos électoral. Selon Fréderick Douzet, spécialiste de la cybersécurité et professeur à l'Institut français de géopolitique, le contexte américain pré-électoral est " une belle opportunité pour les puissances étrangères "Et ça, merci" à la désinformation pratiquée par le président des États-Unis lui-même En effet, Donald Trump, qui utilise Twitter comme principal canal de communication, continue de remettre en question le système électoral, dont les modalités ont été partiellement modifiées à cause du coronavirus. Tout cela peut prêter à confusion sur les résultats et donc à tensions possibles entre les partisans des différents candidats. La polarisation extrême des médias américains et, symétriquement, de la population fait que chaque camp court le risque de revendiquer la victoire après le 4 novembre ou tout simplement de rejeter les résultats. démocratie stable, les désaccords aux urnes peuvent conduire à des conflits dans les rues. Une tendance au chaos confirmée par Zarine Kharazian du Digital Forensic Lab à Washington DC. " la désinformation sur la fraude mine la confiance des Américains dans leur propre système électoral ".

Devrions-nous agir? En France, " la législation commence tout juste à s'attaquer aux fausses nouvelles "Déclare Alexandre Eyries, professeur de sciences de l'information et de la communication à l'Université de Bourgogne Franche-Comté et auteur de La communication poly-tweet. Par exemple, aujourd'hui c'est possible, en période électorale," pour référer un juge qui peut décider de supprimer du contenu sur un réseau social en seulement 48 heures "Même si la législation existe," Les rapports du CSA montrent que les règles sont encore insuffisantes (…), notamment sur l'obligation de transparence des réseaux sociaux »Dit le maître Alexandra Iteanu, avocat au cabinet Iteanu spécialisé, entre autres, dans la protection des données personnelles. Ce retard s'explique en partie par un décalage entre une conception européenne où " le mot hooks Et la vision américaine de la liberté d'expression totale. D'une manière générale, la lutte contre les fake news se heurte au principe de la liberté d'expression, principe fondateur d'une démocratie qui se respecte, et cela est d'autant plus vrai sur Internet, espace de liberté par excellence. " Les réseaux sociaux sont basés sur l'idéologie du web 2.0, c'est-à-dire les principes de partage, de coopération, mais aussi de liberté d'expression totale. »Indique Alexandre Eyries. Une philosophie qui " suppose une absence de régulation et un sentiment d'immunité totale "Selon lui. Il n'est pas étonnant que la désinformation fleurisse sur ces plateformes et soit si difficile à réguler. L'une des méthodes avancées par les réseaux sociaux est l'utilisation à grande échelle d'algorithmes, mais le manque d'humains pour modérer le dialogue soulève Beaucoup de questions. La légitimité des médias sociaux à également servir de médiateur au dialogue mondial. D'autres solutions sont à l'étude, comme des «messages d'avertissement» sous les messages qui pratiquent la désinformation, comme Twitter l'a fait avec certains des tweets de Trump sur vote par correspondance.