Par Sherman Smith

TOPEKA, Kan. – Scott Moore n'avait jamais entendu parler du programme Interstate Voter Registration Crosscheck avant que les responsables électoraux du Kansas et de Floride ne dévoilent ses informations personnelles. avec 944 autres électeurs du Kansas.

Les maintenant décédé Crosscheck a été conçu pour aider les greffiers de comté à nettoyer les listes d'inscription lorsqu'ils recherchent des électeurs qui ont déménagé dans les États voisins. Mais pour Kris Kobach, qui a supervisé les élections au Kansas en tant que secrétaire d'État de 2011 à 2019, le logiciel obsolète était un outil pour étayer son récit sur la fraude électorale généralisée.

Kobach a convaincu 28 autres États d'échanger les registres des électeurs via des courriels non sécurisés. Lorsque le programme a comparé les noms et les dates de naissance, les fonctionnaires ont échangé manuellement et comparé des numéros partiels de sécurité sociale. Le programme a produit des faux positifs plus de 99% du temps.

Moore, qui a été plaignant dans un procès de l'American Civil Liberties Union qui a éliminé Crosscheck, a déclaré que des milliers de personnes partageaient probablement leurs prénoms et noms d'une syllabe.

«Boum», dit-il. "Ce doit être le même Scott Moore en Floride qui vote là-bas."

Kobach, le président Donald Trump, divers dirigeants politiques d'État et des groupes de réflexion qui incitent à la race comme la Heritage Foundation utilisent le mythe de la fraude électorale pour justifier les lois et les tactiques qui rendent le vote difficile. Les enquêtes et les archives judiciaires montrent que la fraude électorale est extrêmement rare, mais Kobach et Trump ont influencé l'opinion publique en répétant fréquemment des affirmations discréditées.

Le président semble prêt à utiliser des allégations de fraude électorale pour contester un résultat défavorable en novembre. Dans le cycle électoral de 2020 influencé par la pandémie, les sujets de conversation se sont transformés en craintes qu'un volume sans précédent de bulletins de vote par correspondance conduise à une fraude endémique.

"Ils sont vendus", a déclaré Trump lors du débat de la semaine dernière. «Ils sont jetés dans les rivières. C'est quelque chose d'horrible pour notre pays ».

Les défenseurs des droits de vote affirment qu'il n'y a aucune preuve pour justifier des restrictions au vote par correspondance ou une purge intensive des listes d'inscription des électeurs.

La fraude électorale rampante présumée de Kobach par des non-citoyens a rendu nécessaire d'exiger des électeurs qu'ils présentent une pièce d'identité avec photo et que les travailleurs non qualifiés vérifient les signatures avant de compter les votes par correspondance. Tout en se préparant à un procès sur son exigence que les nouveaux électeurs présentent un certificat de naissance lors de leur inscription, son bureau a utilisé de manière agressive Crosscheck pour rechercher des preuves à l'appui de ses affirmations.

En 2017, Anita Parsa, un activiste de la sécurité électorale de Mission Hills, Kansas, a obtenu des documents montrant des fonctionnaires du Kansas et de la Floride comparant des fichiers d'électeurs signalés par Crosscheck. Au cours du processus, les responsables ont par inadvertance divulgué les informations personnelles des électeurs, y compris des numéros partiels de sécurité sociale.

Parsa a noté l'adresse de Moore sur la liste des électeurs concernés car il n'habitait qu'à deux pâtés de maisons d'elle. Il a appelé son voisin pour lui faire savoir qu'il était devenu un dommage collatéral dans la croisade Kobach.

Moore ne connaissait pas Crosscheck, mais il connaissait Kobach. Le père de Moore, Dennis, a représenté la région métropolitaine de Kansas City, Kansas, au Congrès de 1999 à 2011 et a profité de sa plus grande marge de victoire sur Kobach en 2004.

Lorsque Scott Moore a enquêté sur l'utilisation de Crosscheck par Kobach, il s'est mis de plus en plus en colère, assez pour poursuivre l'ancien ennemi de son père.

"Ce qu'ils essayaient vraiment de trouver", a déclaré Moore, "c'était beaucoup de gens qui traversaient illégalement la frontière et jusqu'au Kansas, où c'était un si gros problème. Je plaisante, bien sûr, et ensuite j'essaye. Votez ici pour Hillary Clinton. ".

Le secrétaire d'État du Michigan, Jocelyn Benson, s'est heurté au président Donald Trump au sujet de ses efforts pour envoyer des demandes de vote par correspondance à 7,7 millions d'électeurs inscrits. Le bureau de Benson a signalé un taux de participation record aux primaires de l'État d'août. Photo de mai 2019 par Susan J.Demas / Michigan Advance.

Fausse rhétorique

La secrétaire d'État du Michigan, Jocelyn Benson, a envoyé des demandes de vote par correspondance aux 7,7 millions d'électeurs inscrits de l'État en mai, en utilisant le financement fédéral du coronavirus.

Cet effort a déclenché un tweet présidentiel. Trump a qualifié le démocrate de «voyou», a menacé de retenir les fonds de l'État et a affirmé que les e-mails conduiraient à une fraude électorale.

Benson a répondu: «Rebonjour. Toujours incorrecte. Chaque électeur inscrit au Michigan a le droit de voter par courrier. "

Le bureau de Benson a fait état d'un taux de participation record aux primaires d'août. Plus de 2,5 millions d'habitants du Michigan ont voté. Les deux tiers ont utilisé des bulletins de vote par correspondance, une option que Benson a promue comme une alternative plus sûre au vote en personne pendant la pandémie de COVID-19.

Sean Morales-Doyle du Brennan Center for Justice affirme que les recherches montrent que plus on dit de «fraude électorale», plus les gens croient au mythe. Crédit photo du Centre Brennan.

Sean Morales-Doyle, Directeur adjoint du programme Élections et droits de vote au Brennan Center for Justice, a déclaré que les plus grandes préoccupations concernant la fraude électorale liée à la pandémie de COVID-19 ont une cible évidente.

"Cette fausse rhétorique est utilisée comme une raison générale pour s'opposer à toute politique qui facilite le vote du peuple et pour soutenir des politiques qui rendent le vote difficile pour le peuple, et je pense que c'est assez transparent", a déclaré Morales-Doyle.

Le Brennan Center a travaillé ces dernières années à corriger les mythes sur la fraude électorale. Par exemple, la Heritage Foundation affirme que sa base de données comprend 1 100 cas de fraude électorale à travers le pays sur une période de 30 ans. Une analyse du Brennan Center a constaté que la base de données ne montre en fait que 10 cas d'usurpation d'identité en personne et 41 cas d'électeurs non citoyens. Plus de 3 milliards de voix ont été exprimées aux élections fédérales au cours de la même période.

Cette année, le Centre Brennan s'efforce d'assurer aux gens que la pratique du vote par correspondance est sûre et fiable.

"Lors des élections de 2020, nous assistons à un effort concerté pour rendre le vote par correspondance difficile", a déclaré Morales-Doyle. "Et encore une fois, la rhétorique utilisée pour justifier les restrictions au vote par correspondance est une fausse rhétorique sur la prévalence de la fraude électorale."

Lauren Bonds, directrice juridique de l'ACLU du Kansas, a déclaré que le président avait suscité des inquiétudes concernant les personnes qui falsifient leurs identités pour demander des bulletins de vote et d'autres activités criminelles extraordinairement rares ou invraisemblables.

"Il y a beaucoup de gens qui l'acceptent, beaucoup de gens qui vont malheureusement avoir moins confiance dans les résultats des élections en raison de cette rhétorique", a déclaré Bonds. Et, je veux dire, il sait ce qu'il fait. C'est pourquoi il le dit. "

L'équipe juridique de l'ACLU a mis au défi l'ancien secrétaire d'État du Kansas Kris Kobach et ses témoins experts de prouver les allégations de fraude électorale généralisée lors d'un procès en 2018 devant un tribunal fédéral à Kansas City, Kansas. Kobach a déclaré que les cas connus de fraude électorale étaient la pointe de l'iceberg, mais le juge a conclu qu'il n'y avait qu'un seul glaçon. (Crédit photo @ sophlin229 via Twitter)

Les soi-disant experts

Kobach, l'un des premiers partisans de Trump, rencontré le président élu peu après les élections de novembre 2016 et a fait sa proposition de réviser la Loi sur l'enregistrement national des électeurs.

Un spécialiste du droit constitutionnel, Kobach il espérait que son critère de droit de la citoyenneté serait annulé devant la cour fédérale. L'obligation de présenter un certificat de naissance a effectivement gelé l'inscription des électeurs au Kansas à un moment favorable aux républicains et bloqué la participation de plus de 35 000 électeurs éligibles aux élections.

Kobach avait besoin de réécrire la loi fédérale pour que sa restriction puisse survivre à une contestation judiciaire de l'ACLU. Il a convaincu Trump que la marge de victoire d'Hilary Clinton lors du vote populaire de 2016 pouvait être expliquée par les masses d'électeurs latinos illégaux. Plutôt que de donner à Kobach un poste au sein du cabinet, Trump lui a confié la responsabilité de la Commission consultative présidentielle sur l'intégrité électorale.

Les commission à court terme n'a trouvé aucune preuve de votes illégaux émis par des immigrants non citoyens.

L'ACLU s'est moqué de Kobach et de ses témoins "experts" pendant le procès de mars 2018, quelques semaines à peine après que Trump ait retiré le plafond de la commission de fraude électorale. Kobach et ses collaborateurs se sont affrontés avec la juge de district américaine Julie Robinson, qui les a réprimandés pour ne pas connaître les procédures de base de la Cour fédérale. À la fin du procès, il a méprisé Kobach et lui a ordonné de retourner à l'école et de rembourser les frais de justice de l'ACLU. Kobach a utilisé l'argent des contribuables pour payer les conséquences.

"Je pensais que nous étions sous-pondérés", a déclaré Bonds. «Ils ont pu faire venir leurs experts. Ils ont pu examiner les données. Et ils ont trouvé moins de 40 non-citoyens qui se sont inscrits pour voter sur une période de 20 ans. En examinant cette affaire, et en voyant les effets du procès, c'était une sorte d'opportunité pour le secrétaire Kobach, au nom de toutes les personnes qui partageaient leurs convictions sur le problème de la fraude électorale, de présenter leur cas, littéralement, et ils ne pouvaient pas le faire. ".

La directive du tribunal à Kobach pour le procès était de montrer que la fraude électorale est importante et que son test de droit de la citoyenneté était le meilleur moyen de résoudre le problème. Robinson a déterminé qu'il avait échoué aux deux tests.

Kobach a insisté sur le fait que la poignée de cas connus de fraude électorale n'était que la pointe de l'iceberg.

«Le tribunal arrive à la conclusion la plus évidente qu'il n'y a pas d'iceberg; juste un glaçon, en grande partie créé par la confusion et une erreur d'écriture », a écrit Robinson dans sa décision, qui a conclu que l'exigence d'une preuve de citoyenneté était inconstitutionnelle.

Pour étayer ses affirmations, Kobach avait recruté Jesse Richman, politologue à l'Université Old Dominion en Virginie, et Hans von Spakovsky, chercheur principal à la Heritage Foundation et ancien président du Parti républicain du comté de Fulton, en Géorgie, où il servi sur le disque du comté. et commission électorale.

Robinson a minimisé le témoignage de von Spakovsky, qui était plein d'opinions mais manquait de preuves factuelles. Dans sa décision, il a déclaré que son dossier de réclamations erronées et inexactes était criblé de préjugés.

«Le manque de rigueur académique dans son rapport, associé à son programme clair et à ses déclarations trompeuses, rend ses opinions peu convaincantes», a écrit Robinson.

Kobach a versé à Richman 5000 $ en fonds publics pour mesurer le vote des non-citoyens du Kansas, ProPublica a rapporté.

Richman avait co-écrit une étude largement critiquée, basée sur les données d'un sondage en ligne, qui suggérait qu'entre 38 000 et 2,8 millions de votes illégaux avaient été exprimés en 2008. Kobach a fréquemment cité le travail de Richman dans des interviews, et a servi de base pour les affirmations de Trump selon lesquelles les immigrants illégaux lui ont coûté une victoire lors du vote populaire.

Robinson est intervenu dans l'interrogatoire de Richman et à un moment donné a arrêté sa tentative de développer ses méthodes non scientifiques. La salle d'audience est ensuite tombée dans le chaos avec l'avocat de l'ACLU, Dale Ho, Kobach et Richman, se parlant entre eux pour tenter de comprendre les calculs impromptus de Richman.

"Attends attends," Robinson a dit, dirigeant sa fureur sur Richman. "Surtout vous. Vous ne dites rien à moins qu'ils ne vous posent une question. Vous n'êtes pas ici en tant qu'avocat. Vous n'êtes pas ici pour critiquer les plaignants. Vous n'êtes pas ici pour discuter avec moi."

L'une des estimations de Richman était basée sur une enquête auprès de 37 personnes titulaires d'un permis de conduire temporaire au Kansas. Six des 37 ont déclaré avoir tenté de s'inscrire pour voter. Selon l'analyse de Richman, cela signifiait qu'environ 16,5% des 18 000 adultes non-citoyens douteux du Kansas doivent être des électeurs illégaux.

Malgré la taille de l'échantillon statistiquement insignifiante et l'estimation non pondérée de Richman, Kobach a fait référence à cela comme étant la meilleure estimation possible du vote illégal au Kansas. L'ACLU a fouillé la base de données d'inscription des électeurs de l'État et a constaté qu'aucun des 37 ne s'était réellement inscrit, et encore moins voté.

Une autre analyse de Richman était basée sur 117 noms d'aspect étranger sur la liste des électeurs suspendus de l'État. Ho a interrogé Richman sur ce qui passait pour un nom étranger.

Ho: "Juste hypothétiquement, Dr. Richman, si vous tombiez sur le nom de Carlos Murguía, le coderiez-vous comme un étranger ou pas un étranger?"

Richman: "Je le coderais probablement comme étranger."

Ho: "Etes-vous conscient que Carlos Murguia est juge au tribunal de district des États-Unis. Qui siège dans ce palais de justice?

Richman: "Je ne le suis pas."

Dans une récente interview, Richman s'est demandé s'il n'aurait jamais dû publier son article de 2014 sur le vote des non-citoyens. Il a déclaré que son travail ne soutenait pas les affirmations du président selon lesquelles des millions de votes illégaux avaient été exprimés lors des élections de 2016.

Pourtant, insiste Richman, il est impossible d'avoir un système qui donne la priorité à la fois à la sécurité et à l'accessibilité, et rejette les affirmations radicales des deux côtés de la discussion sur la fraude électorale.

"Je ne pense pas qu'il y ait aucune preuve pour soutenir l'idée qu'il est très répandu", a déclaré Richman. "Mais d'un autre côté, il y a des gens qui essaient de prétendre que la fraude électorale, la fraude électorale, n'existe pas ou est si minime que nous ne devrions jamais nous en préoccuper comme une question de politique publique."

Le secrétaire d'État de l'Ohio, Frank LaRose, minimise l'importance de la fraude électorale, mais affirme avoir trouvé 77 exemples d'électeurs non citoyens et s'est tourné vers Hans von Spakovsky, un fournisseur discrédité de mythes sur la fraude électorale, pour obtenir des conseils lors des urnes. . Crédit photo Getty Images.

Beaucoup de rien

En juillet, un groupe de défense des droits civiques composé de travailleurs noirs a attiré l'attention du secrétaire d'État de l'Ohio Frank LaRose sur ses inquiétudes concernant la sécurité électorale.

Le groupe a demandé au républicain d'ajouter des boîtes aux lettres de vote sécurisées. LaRose, a rapporté ProPublica, s'est immédiatement tourné vers von Spakovsky pour obtenir des conseils.. En août, LaRose a ordonné aux comtés de l'Ohio de ne pas installer plus d'une boîte aux lettres.

ProPublica a également signalé que, malgré son travail discrédité, von Spakovsky a organisé des réunions stratégiques secrètes avec les responsables électoraux de l'État républicain.

LaRose nie l'existence de preuves significatives de fraude électorale, mais a identifié la prévention de la fraude comme une priorité pour les élections générales de novembre. Environ deux millions de demandes de vote par correspondance ont déjà été déposées dans l'État.

"Honnêtement, l'une de mes préoccupations est qu'en raison de beaucoup de rhétorique sur le vote des absents cette année, cela pourrait inciter les gens à ne pas vouloir (voter par courrier), même si en Ohio c'est un processus sûr et sécurisé", a-t-il déclaré. LaRose lors d'une récente conférence de presse.

L'année dernière, LaRose a identifié 77 non-citoyens qui ont voté aux élections de l'Ohio, un nombre inhabituellement élevé par rapport aux cas connus dans d'autres États. Environ 4,4 millions d'Ohio ont voté aux élections générales de 2018.

Morales-Doyle, l'avocat du Brennan Center, a déclaré que l'incapacité des fournisseurs de services de fraude électorale à prouver leurs allégations est un thème récurrent.

Plus récemment, a-t-il déclaré, la campagne Trump et le Comité national républicain ont poursuivi la secrétaire d'État de Pennsylvanie, Kathy Boockvar, démocrate, pour empêcher l'État de faciliter les bulletins de vote par correspondance. Le Brennan Center s'est fait le champion des efforts de l'État.

Avant de classer l'affaire, le juge a ordonné à la campagne Trump et au RNC de présenter des preuves pour étayer les préoccupations concernant la fraude électorale.

"Ils n'ont produit beaucoup de rien", a déclaré Morales-Doyle.

Dans le Maine, l'ancien gouverneur républicain Paul LePage a appelé à plusieurs reprises à des lois d'identification des électeurs plus strictes au cours de ses deux mandats. LePage jamais fourni toute preuve d'une fraude électorale généralisée.

Le secrétaire d'État du Maine, Matt Dunlap, membre de la commission d'intégrité des électeurs de l'administration Trump, a fait l'actualité nationale en 2018 lorsqu'il a publiquement critiqué la mission de ce groupe, affirmant qu'elle était sur le point de créer un "résultat prédéterminé".

"Il appelle le noir, à la recherche de fraude électorale", Dunlap, un démocrate, en disant The Associated Press. "Il n'y a aucune preuve réelle pour cela nulle part."

En Géorgie, les républicains ont fait des allégations de fraude électorale pendant des années et les démocrates ont répondu par des accusations de suppression des électeurs. JQuelques jours avant les élections de 2018, le bureau du secrétaire d'État géorgien de l'époque Brian Kemp a accusé le Parti démocrate de Géorgie d'avoir tenté de pirater le système électoral de l'État, ce que le procureur général de l'État conclu était faux. Mais les demandes continuent à venir. Les juges examinent au moins 17 cas impliquant des purges d'inscription des électeurs, des files d'attente, l'affranchissement des bulletins de vote, des bulletins de vote papier, des sauvegardes d'inscription des électeurs et la sécurité électorale.

En mai de cette année, le Département de l'application de la loi de Floride a rejeté les allégations de fraude électorale datant d'élections très contestées en 2018. L'agence a déclaré qu'elle n'avait trouvé aucune preuve après 18 mois d'enquête pour étayer les affirmations du républicain Rick. Scott, alors gouverneur et maintenant sénateur des États-Unis, que les démocrates falsifié les bulletins de vote par correspondance ou que les républicains étaient refusé le droit d'observer le contrôle dans le comté de Broward, avec un grand nombre de démocrates.

Un rapport séparé par Integrity Florida a constaté que la fraude électorale est extrêmement rare et que les attaques du président sur le vote par correspondance peuvent réduire le taux de participation en se méfiant des républicains.

«La fraude électorale est infinitésimale», a déclaré Patricia Brigham, présidente de la Florida League of Women Voters. "Depuis 2000, il y a eu plus de 250 millions de votes par courrier … et pour autant que je sache, il n'y a pas eu de drapeaux rouges."

Lors d'une conversation pour le podcast Kansas Reflector, l'ancien secrétaire d'État du Kansas, Kris Kobach, a déclaré qu'il était convaincu que la Cour suprême réformée des États-Unis approuvera son exigence selon laquelle les nouveaux électeurs présentent un certificat de naissance avant de s'inscrire. Crédit photo Sherman Smith / Kansas Reflector.

Paris sur les tribunaux supérieurs

En juin, les responsables du Kansas ont déclaré qu'ils prévoyaient de demander à la Cour suprême des États-Unis d'examiner l'opportunité de rétablir l'exigence de preuve de citoyenneté de Kobach.

Ho, l'avocat qui supervise le projet de droits de vote de l'ACLU, a déclaré que la tentative "de ressusciter le triste héritage de Kris Kobach de suppression des électeurs est une insulte aux électeurs du Kansas".

Mais Kobach, en vedette sur le podcast Kansas Reflector en juillet, il était optimiste quant aux chances d'une décision favorable d'un tribunal supérieur réformé par Trump. Confirmation de la nouvelle nomination d'Amy Coney Barrett cela donnerait aux conservateurs six des neuf sièges du banc.

«Une des choses que j'ai apprises en tant qu'avocate au fil des ans, et j'ai plaidé non seulement des affaires électorales mais aussi des affaires liées à l'immigration, c'est que s'il s'agit d'un problème politisé, cela signifie que c'est l'une de ces questions. que les gens ont des opinions politiques fortes, comme l'immigration, une pièce d'identité avec photo, une preuve de citoyenneté pour voter, il importe qui est votre juge », a déclaré Kobach.

"Je suis très sûr qu'à la Cour suprême nous gagnerons", a-t-il ajouté, "parce que je sais qui sont les magistrats".

Les journalistes suivants des affiliés de la salle de presse des États ont contribué à ce rapport: Laura Cassels de Florida Phoenix; Stanley Dunlap de Georgia Recorder; Graham Moomaw du Virginia Mercury; C.J. Moore de Michigan Advance; Evan Popp du Maine Beacon; et Susan Tebben du Ohio Capital Journal.

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